【薬に頼らない治療】ナチュラル心療内科のブログ

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ナチュロパシー

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水や温水を利用して、外傷の治癒促進や機能障害の回復などを図るクナイプ・ハイドロセラピー(水治療)専門科のドイツ人B.Lustが米国に1892年に移住した後、自然治癒力を促すような様々な療法を取り入れながら発展させ、1902年からナチュロパシー(自然療法)という言葉を使うようになりました。

自然治癒力の回復・増強を目的として、食養生・サプリメント・ハーブ・ホメオパシー・東洋医学・手技療法などを組み合わせた自然療法で、米国では“ナチュロパシー専門医”、伝統的ナチュロパス、それ以外の医療従事者の3種類の専門家が自然療法を実践しています。ナチュロパシー医になるためにはナチュロパシーの医学校を卒業し医師免許(Naturopathic Doctor: N.D.)を取得しなければなりません。

米国では、現在17州でのみナチュロパシーの医師免許が認可されており、その中には薬やホルモン剤の処方や簡単な手術もできる資格認定をしている州もあります。ナチュロパシー専門医の人数はまだ少なく、5千人ほどしかいないと言われています。今後、認可される州が増えていけば人数も多くなると思われます。

オステオパシー

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1874年に米国の医師A.T.Stillにより提唱されたオステオパシーは、筋骨格系などの身体構造が血液・リンパ・髄液などの体循環に影響を与えているという観点から、投薬や手術などの従来の西洋医学的治療に加えて、筋肉や関節や頭蓋などに対する手技療法も行うという医療で内科・小児科・婦人科・外科などの専門があります。

米国では、一般の病院の中で西洋医学の医師(Medical Doctor: M.D.)と一緒に働いています。すなわち、内科・小児科・婦人科・外科については、米国では通常の西洋医学の医師(M.D.)とオステオパシーの医師(Doctor of Osteopathy: D.O.)の2種類の異なった資格を持った医師が同じ病院内で働いているのです。

そのため、近年米国ではオステオパシーは代替医療ではなく、近代西洋医学の中のオステオパシー医学という一専門分野と位置づけられるようになり、その資格取得のためのオステオパシー医学校も38校あります。現在、米国のオステオパシーの医師と医学生の人数は約12万9千人となっています。

カイロプラクティック

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カイロプラクティックは、1898年にD.D.Palmerが米国でカイロプラクティック学校を創設したのが始まりと言われています。脊椎の状態(アライメント)が脊髄や神経系に影響し様々な身体症状や病気が起こっていると考え、手技療法を中心としたアプローチでアライメントを調整していきます。

通常医学と同じ大学院大学としてのカイロプラクティックの医学校があり、解剖生理学などの基礎医学や西洋医学的な診断技術などの臨床医学も勉強します。実際カイロプラクティックの医師の診察では、一般の病院で行われるような神経内科的診察や、レントゲン撮影も含めた整形外科的な筋骨格系の検査も実施します。

診察や検査の後の治療方法が、西洋医学では薬物療法と手術が中心になるのに対して、カイロプラクティックでは様々な種類の手技療法で脊柱のアライメントを調整していくという違いがあります。研究論文も多く、腰痛については整形外科とカイロプラクティックの治療効果に有意差はないというエビデンスもあります。米国では、現在約8万人のカイロプラクティックの医師がおり医療保険も使うことができます。

医療一元主義と医療多元主義

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日本は近代西洋医学だけを医療とする「医療一元主義」の国です。そのため、国家資格である鍼灸師や柔道整復師や指圧あんまマッサージ師も、法的には“医業類似行為”であり医業ではないと決められています。世界的には、その国固有の伝統医学も含めた「医療多元主義」が主流であり、実は米国も医療多元主義国です。

日本での医師免許は歯科医と獣医を合わせて3種類ですが、米国ではそれに加えて「カイロプラクティック」「オステオパシー」「ナチュロパシー」の医師免許資格があります。資格取得にはそれぞれの専門医学校を卒業し、日本での国家資格に相当する州ごとの資格試験に合格しなければなりません。

中でもオステオパシーは近年、代替医療ではなく近代西洋医学と同じ標準医療に含まれるようになっています。そのため、通常の病院内で他の一般的な医療従事者と一緒に働いています。このように、米国は「カイロプラクター」「オステオパス」「ナチュロパス」と呼ばれる専門医が存在する医療多元主義国家なのです。